¿Es seguro vacunar a los niños contra el Covid-19? Este estudio lo revela

Los funcionarios de salud dicen que las vacunas son cruciales para poner fin a la pandemia

¿Es seguro vacunar a los niños contra el Covid-19? Este estudio lo revela
Vacuna contra el coronavirus. Foto: AFP

La estadounidense Tristen Sweeten, quien es una enfermera de 34 años del estado de Utah, espera que sus tres hijos puedan recibir la vacuna contra Covid-19 de Moderna durante un ensayo clínico pediátrico.

Por otro lado Angie Ankoma, de 45 años, quien es madre de cuatro hijos y trabaja como filántropa en Rhode Island, piensa que los ensayos deben tener poblaciones diversas, por lo que no ha dudado en ofrecer a sus hijos como voluntarios para el ensayo de Moderna, sin embargo asegura que  fue una decisión muy difícil.

Tanto Sweeten y Ankoma se encuentran entre los miles de padres estadounidenses que se ofrecieron como voluntarios para que sus hijos participaran en nuevos estudios realizados por las farmacéuticas Pfizer/BioNTech o Moderna, quienes son las primeras empresas que avanzan hacia el desarrollo de una vacuna segura para los 48 millones de menores de 12 años.

¿Qué dicen sobre la seguridad en vacunas para menores de 12 años?

Los funcionarios de salud dicen que las vacunas son cruciales para poner fin a la pandemia. Pero a muchos les preocupa que el escepticismo hacia ellas, en algunos adultos, sea aún más pronunciado cuando se trata de sus hijos. 

Los padres pueden cuestionar los riesgos frente a los beneficios, dadas las incógnitas sobre el impacto a largo plazo de las vacunas en el desarrollo de los niños y los datos sobre los pocos infantes que han sido afectados por el covid-19.

Para aliviar esas preocupaciones, algunos científicos dicen que la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) debería ralentizar el proceso de revisión de las dosis anticovid pediátricas.

La portavoz de Pfizer, Jerica Pitts, dijo que era prematuro especular sobre una vía de aprobación para los niños, pero la compañía planea trabajar con instituciones de salud pública para promover la importancia de las vacunas.

La investigadora de Moderna, Jacqueline Miller, dijo que la compañía ha hablado con la FDA sobre la mejor manera de aprobar la vacuna para su uso en niños. Previó que la compañía ponga la vacuna a disposición de los niños, a través de la autorización de uso de emergencia que la llevó a los adultos estadounidenses en un tiempo récord, en parte para poder hacer que los niños regresen a la escuela "y las cosas que todos anhelan estar haciendo".

El esposo de Sweeten, Scott, es un investigador clínico cuya compañía ha trabajado en los ensayos de vacunas para adultos de Johnson & Johnson y AstraZeneca, por lo que la pareja, cuyos hijos tienen 5, 8 y 10 años, aseguran sentirse cómodos con la forma en que fueron desarrolladas.

Los investigadores, que lideran los estudios clínicos de Moderna y Pfizer en bebés de tan solo 6 meses, confían en que las vacunas serán tan seguras y efectivas para los niños como lo han sido para los adultos.

Se descubrió que la vacuna de Pfizer, que ya está disponible para personas de 16 años o más en la mayoría de Estados Unidos, funciona bien en niños de 12 a 15 años y podría recibir la autorización regulatoria para ese grupo de edad el próximo mes.

Moderna y Pfizer han dicho que las vacunas podrían estar ampliamente disponibles incluso para niños más pequeños a principios de 2022.

Hasta ahora, los niños menores de 12 años han tenido un riesgo relativamente bajo de contraer el coronavirus.

Una encuesta de Reuters e Ipsos, del 12 al 16 de abril, encontró que el 55 por ciento de los estadounidenses dijeron estar interesados ​​en vacunar a sus hijos.

Aún así, unos 284 niños han muerto por covid-19 desde mayo de 2020, aproximadamente el 0.06 por ciento de todas las muertes por la enfermedad, según datos de la Academia Estadunidense de Pediatría de 43 estados. Hubo 14 mil 500 hospitalizaciones entre niños en 24 estados durante ese lapso, aproximadamente el dos por ciento del total.

El doctor  Sean O'Leary, profesor de pediatría de la Universidad de Colorado, dijo que la vacunación ayudará a los niños a evitar hospitalizaciones, una reacción inflamatoria poco común o síntomas duraderos, conocidas como covid largo.

Los infantes ya reciben vacunas para enfermedades que tienen niveles similares o menores de mortalidad como hepatitis A, varicela, rubéola y rotavirus.

Los funcionarios de salud advierten que, si no se vacunan, los menores podrían ser un reservorio de infección, permitiendo que las variantes del virus que pueden evadir las vacunas circulen y crezcan.

El hecho de que estas vacunas se hayan utilizado ampliamente en adultos antes de estar disponibles para los niños debería tranquilizar a los padres, dijo Emmanuel Walter, director del ensayo de vacunas pediátricas de Pfizer en la Universidad de Duke.

Algunas otras vacunas solo se han administrado a los niños, como la vacuna contra la varicela.

Más de 63 millones de estadounidenses han recibido la vacuna Pfizer y alrededor de 55 millones la vacuna Moderna.

Los ensayos para niños pequeños son más complicados que para adolescentes porque comienzan probando dosis muy pequeñas y aumentan gradualmente la dosis mientras se monitorean los efectos secundarios.

Por Reuters

mavr


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